This week’s scripture commentary

Fr-AntonioC

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. by Fr. Antton
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Sunday July 15, 2018
Fifteenth Sunday in Ordinary Time (B)

Gospel Mk 6: 7-13

Jesus summoned the Twelve and began to send them out two by two and gave them authority over unclean spirits. He instructed them to take nothing for the journey but a walking stick—
no food, no sack, no money in their belts. They were, however, to wear sandals but not a second tunic. He said to them, “Wherever you enter a house, stay there until you leave. Whatever place does not welcome you or listen to you, leave there and shake the dust off your feet in testimony against them.” So they went off and preached repentance. The Twelve drove out many demons, and they anointed with oil many who were sick and cured them.

Ebanjelioa Markos 6: 7-13

7 Jesusek hamabiei dei egin eta binaka bidaltzen hasi zen, espiritu gaiztoak botatzeko ahalmena ematen ziela. 8 Biderako deus ere ez hartzeko agindu zien, makila bat besterik: ez ogirik, ez zakutorik, ezta gerrikoan dirurik ere; 9 oinetan sandaliak eraman zitzatela, baina aldatzeko soinekorik ez. 10 Gero, nola jokatu esan zien: «Etxe batean sartzen zaretenean, gelditu bertan herri hartatik atera arte. 11 Eta nonbait onartzen ez bazaituztete eta entzun nahi ez, handik alde egitean, astindu zeuen oinetako hautsa, beraien kontrako seinaletzat». 12 Joan ziren, bada, haiek eta berri ona hots egin zuten bihozberri zitezen. 13 Deabru asko botatzen zuten eta gaixo asko sendatzen, olioz igurtziz.

Mission demands a coherent life-style

Jesus did not send his disciples in a careless way. To collaborate on the great project of the kingdom of God and to extend Jesus’ mission, it is necessary to take an especial care for one’s lifestyle. Without a coherent lifestyle, one may be able to accomplish many things, but will not be able to introduce the spirit of Jesus into the world. Mark highlights some recommendations of Jesus.

First, who are they to act in Jesus’s name? What is their authority or where does it come from? According to Mark, by sending them out, Jesus “gives them authority over unclean spirits.” Jesus did not give them power over people they were going to meet along the way. Nor did Jesus use his power to rule, control, impose, or dictate upon people, but only to heal, restore, give life, and give it abundantly. As always, Jesus is thinking of a healthier world, freed from evil forces, which enslave and dehumanize people. His disciples are to introduce among the nations Jesus’ saving power. Discreetly they are to enter the society, not using power to master over people, but by humanizing life, alleviating the suffering of the people, by increasing freedom and fraternity.

Second, they are to take only a “walking stick” and “sandals.” These were the signs of pilgrims. Jesus sees them as pilgrims. Not bound to people or to properties. They are to carry only that which is necessary. As agile as Jesus who could show up immediately and anywhere, wherever someone needed him. The staff of Jesus is not the symbol to rule on, but to walk with the people.

Third, they are to carry “no bread, no bag, and no money.” They must not live obsessed with their own security. They carry with them something, which is more important: The Spirit of Jesus, His Word and His authority to humanize the lives of the people. Interestingly, Jesus is not thinking about what they should bring along to be effective, but about what they must not carry, so that they do not fall into the temptation of forgetting the poor and end up living enclosed in their own comfort.

Fourth, they are not to carry even a “second tunic.” They are to dress as simple and as casual as the poor do. They shall not put on holy garments as the Temple priests do. They are not to dress even as the Baptist did in the wilderness. They are to be prophets among the people. Their personal lifestyle must be the sign of God’s closeness to all, especially the neediest.

Shall we dare someday to make within the Church a collective exam of conscience to let ourselves be enlightened by Jesus and come to realize how much we have moved, almost without realizing it, away from HIS Spirit?

La misión exige un estilo de vida coherente

Jesús no envió a sus discípulos de una manera descuidada. Para colaborar en el gran proyecto del reino de Dios y extender la misión de Jesús, es necesario tener especial cuidado en el estilo de vida personal. Sin un estilo de vida personal coherente, uno puede lograr muchas cosas, pero no podrá introducir el espíritu de Jesús en el mundo. Marcos destaca algunas recomendaciones de Jesús.

Primero, ¿quiénes son ellos para actuar en el nombre de Jesús? ¿Cuál es su autoridad o de dónde les viene? Según Marcos, al enviarlos, Jesús “les da autoridad sobre los espíritus inmundos.” Jesús no les dio poder sobre las personas con las que se encontrarían en el camino. Jesús tampoco usó su poder para gobernar, controlar, imponer o dictar sobre las personas, sino solo para sanar, restaurar, dar vida y darlo en abundancia. Como siempre, Jesús está pensando en un mundo más sano, liberado de las fuerzas del mal, que esclaviza y deshumaniza a las personas. Sus discípulos deben introducir entre las naciones el poder salvador de Jesús. Discretamente deben adentrarse en la sociedad, sin usar poder para dominar a las personas, sino humanizando la vida, aliviando el sufrimiento de la gente, aumentando la libertad y la fraternidad.

Segundo, deben llevar solo un “bastón” y “sandalias.” Estos eran la señal de los peregrinos. Jesús ve a sus discípulos como peregrinos. No vinculados ni a personas ni propiedades. Deben llevar solo lo que sea necesario. Tan ágil como Jesús que podría aparecer inmediatamente y en cualquier lugar, donde sea que alguien lo necesitara. El bastón de Jesús no es signo para gobernar, sino de caminar junto al pueblo.

Tercero, deben caminar “sin pan, sin bolsa ni dinero.” No deben vivir obsesionados con su propia seguridad. Llevan consigo algo que es más importante: el Espíritu de Jesús, su Palabra y su autoridad para humanizar las vidas de las personas. Curiosamente, Jesús no está pensando en lo que deberían llevar para ser efectivos, sino en lo que no deben llevar, para que no caigan en la tentación de olvidarse de los pobres y terminen viviendo encerrados en su propia comodidad.

Cuarto, no deben llevar ni siquiera una “segunda túnica.” Deben vestir tan simple e informal como los pobres. No se pondrán vestiduras sagradas como hacen los sacerdotes del Templo. Ni tampoco deben vestirse como lo hizo el Bautista en el desierto. Deben ser profetas entre la gente. Su estilo de vida personal debe ser el signo de la cercanía de Dios con todos, especialmente con los más necesitados.

¿Alguna vez nos atreveremos a hacer dentro de la Iglesia un examen colectivo de conciencia para dejarnos iluminar por Jesús y darnos cuenta de lo mucho que nos hemos apartado, casi sin darnos cuenta, de SU Espíritu?